Quatre avantages des câlins pour la santé – et pourquoi ils font du bien.

Quatre avantages des câlins pour la santé – et pourquoi ils font du bien.

mai 17, 2021 editeur25 0

Pour de nombreuses personnes, la chose qui leur a le plus manqué pendant la pandémie est de pouvoir embrasser des êtres chers. En effet, ce n’est que lorsque nous avons perdu notre capacité à embrasser nos amis et notre famille que beaucoup ont réalisé à quel point le contact est important pour de nombreux aspects de notre santé, y compris notre santé mentale.

Mais maintenant que les programmes de vaccination sont en cours de déploiement et que les restrictions commencent à s’atténuer dans une grande partie du Royaume-Uni, de nombreuses personnes auront à nouveau envie de s’embrasser et se serrer dans les bras. Et la bonne nouvelle est que non seulement les câlins sont agréables, mais ils ont également de nombreux avantages pour la santé.

La raison pour laquelle les câlins sont si plaisants est liée à notre sens du toucher. C’est un sens extrêmement important qui nous permet non seulement d’explorer physiquement le monde qui nous entoure, mais aussi de communiquer avec les autres en créant et en maintenant des liens sociaux.

Le toucher se compose de deux systèmes distincts. Le premier est le « toucher rapide », un système de nerfs qui nous permet de détecter rapidement le contact (par exemple, si une mouche s’est posée sur votre nez, ou si vous avez touché quelque chose de chaud). Le deuxième système est le « toucher lent ». Il s’agit d’une population de nerfs récemment découverts, appelés afférents c-tactiles, qui traitent la signification émotionnelle du toucher.

Ces afférents c-tactiles ont essentiellement évolué pour devenir des « nerfs câlins » et sont généralement activés par un type très spécifique de stimulation: un toucher doux à la température de la peau, typique d’un câlin ou d’une caresse. Nous voyons les afférences c-tactiles comme l’étape d’entrée neuronale dans la signalisation des aspects gratifiants et agréables des interactions tactiles sociales telles que les étreintes et les contacts.

Dès notre naissance, la douce caresse d’une mère présente de multiples bienfaits pour la santé, tels que l’abaissement de la fréquence cardiaque et la promotion de la croissance des connexions des cellules cérébrales.

Quand quelqu’un nous serre dans ses bras, la stimulation des afférences c-tactiles dans notre peau envoie des signaux, via la moelle épinière, aux réseaux de traitement des émotions du cerveau. Cela induit une cascade de signaux neurochimiques, dont les bienfaits pour la santé sont prouvés. Certains neurochimiques comprennent l’hormone ocytocine, qui joue un rôle important dans les liens sociaux, ralentit la fréquence cardiaque et réduit les niveaux de stress et d’anxiété. La libération d’endorphines dans les voies de récompense du cerveau soutient les sentiments immédiats de plaisir et de bien-être découlant d’un câlin ou d’une caresse.

Les étreintes ont un effet tellement relaxant et calmant qu’il profite également à notre santé d’autres manières.

Les câlins améliorent notre sommeil: des avantages de co-dormir avec les nourrissons aux câlins de votre partenaire, le toucher est connu pour réguler notre sommeil, car il abaisse les niveaux de l’hormone cortisol. Le cortisol est un régulateur clé de notre cycle veille-sommeil, mais augmente également lorsque nous sommes stressés. Il n’est donc pas étonnant que des niveaux élevés de stress puissent retarder le sommeil et provoquer des schémas de sommeil fragmentés ou de l’insomnie.

Le câlin réduit la réactivité au stress: au-delà des sensations apaisantes et agréables immédiates procurées par un câlin, le contact social a également des avantages à long terme pour notre santé, nous rendant moins réactifs au stress et renforçant notre résilience.

Le toucher nourrissant, au cours des premières périodes de développement, produit des niveaux plus élevés de récepteurs de l’ocytocine et des niveaux inférieurs de cortisol dans les régions du cerveau qui sont vitales pour la régulation des émotions. Les nourrissons qui reçoivent des niveaux élevés de contact nourricier deviennent moins réactifs aux facteurs de stress et présentent des niveaux d’anxiété plus faibles.

Un câlin augmente le bien-être et le plaisir: tout au long de notre vie, le contact social nous unit et aide à maintenir nos relations. Comme indiqué, c’est parce qu’il libère des endorphines, ce qui nous fait voir les câlins et le toucher comme enrichissants. Le toucher sous-tend notre bien-être physique et émotionnel.

Et lorsque le toucher est souhaité, les bénéfices sont partagés par les deux personnes lors de l’échange. En fait, même caresser votre animal peut avoir des avantages sur la santé et le bien-être – les niveaux d’ocytocine augmentant à la fois chez l’animal et chez le propriétaire.

Cela pourrait nous aider à combattre les infections: grâce à la régulation de nos hormones – y compris l’ocytocine et le cortisol – les contacts et les étreintes peuvent également affecter la réponse immunitaire de notre corps. Alors que des niveaux élevés de stress et d’anxiété peuvent supprimer notre capacité à lutter contre les infections, des relations étroites et solidaires sont bénéfiques pour la santé et le bien-être.

S’il est important que nous continuions à nous protéger, il est tout aussi important de ne pas abandonner les câlins pour toujours. L’isolement social et la solitude sont connus pour augmenter nos chances de décès prématuré – et peut-être que de futures recherches devraient déterminer si c’est un manque de câlins ou de contact social qui peut être à l’origine de cela. Le toucher est un instinct globalement bénéfique pour notre santé mentale et physique – nous devrions donc célébrer son retour.

Et si tout le monde n’a pas envie d’un câlin, il a également été démontré que le fait de se faire un câlin régule également les processus émotionnels et réduit le stress.

Ces gestes à adopter pour un mode de vie plus sain.

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